Entrevista con Martijn Van Der Heide (creador de WorldOfSpectrum.org)

Si existe un sitio web emblemático sobre nuestro ordenador favorito, ése es worldofspectrum.org. Todo el saber y la información sobre el Speccy se atesoran allí, en la mayor base de datos imaginable que pueda existir acerca de una plataforma informática antigua. Su creador, Martijn, ha sido muy amable al atender a EMS en esta pequeña entrevista. Vamos allá:

Cuéntanos cómo fue tu primer contacto con el Spectrum. ¿Fue tu primer ordenador?

Mi primer ordenador fue un ZX81 (o en realidad el Timex/Sinclair 1000). Un amigo mío tenía uno. Yo conseguí el mío un año después. En ese momento, él se actualizó a un Spectrum, que yo conseguí de nuevo un año después.

¿Qué te gustaba más del Spectrum? ¿Por qué lo preferías a ordenadores teóricamente superiores como el C64 o el Amstrad?

Todos mis amigos tenían un Spectrum. Hasta 1990 nunca conocí a nadie que tuviera un C64 o un Amstrad.

¿Cuáles son los juegos que recuerdas con más cariño? ¿Con cuáles has gastado más horas jugando?

No he sido nunca un jugón. Estaba metido más en temas de hardware o utilidades la mayor parte del tiempo. Knight Lore era uno de los que más me gustaba explorar, así como el Saboteur. Los que jugué más probablemente fueron el H.E.R.O., River Raid y Enduro Racer, todos ellos juegos de Activision.

Estamos en 1995 y decides crear World of Spectrum. ¿De dónde vino la idea? ¿Está relacionada con la aparición de los primeros emuladores?

Mi primer intento de catalogar el software de Spectrum se remonta hasta 1987. En ese momento usaba un sistema de tarjetas de datos, que gradualmente pasé a Masterfile. Por supuesto, pronto se demostró que era un sistema poco escalable dado que terminé con un montón de archivos de bases de datos.

¿Cuáles fueron los primeros problemas que tuviste que afrontar? Supongo que clasificar tanta información y almacenarla se convirtió en un trabajo duro.

El primer problema era encontrar un sistema de base de datos mejor. Dado que no existía ninguno, acabé por escribir uno propio, que se convirtió en SGD, el Spectrum Games Database. Determinar cuál debía ser la información a recopilar fue pronto definida por otros usuarios de SGD. Muchas de las bases de Infoseek se derivan de esto.

¿Cuándo comienzas a preocuparte por los temas legales de WOS? ¿Hubo alguna compañía o programador que se puso en contacto contigo en primer lugar con un problema legal?

Esto fue de hecho un poco embarazoso. Yo no sabía que existía software de Spectrum que seguía publicándose cuando comencé con WoS. Un par de meses después de abrir el archivo público en 1997, Philip Reynolds de The Adventure Workshop contactó conmigo para quejarse con razón de que sus juegos, así como los de Zenobi, estaban disponibles en el archivo para su descarga gratuita. Esto marcó el comienzo para involucrarme en el proyecto de derechos de autor (copyrights). Estoy feliz de decir que todos aquellos juegos de aventuras han sido desde entonces permitidos en WoS.

He leido mails y cartas relacionados con la anterior pregunta, y el caso de Odin es también remarcable. ¿Es de los más complicados con los que has tratado? ¿Has tenido más problemas recientes con el contenido descargable de WoS?

El caso de Odin no fue complicado en absoluto: la mayor parte sucedió en los foros con posterioridad. El único problema serio fue cuando la IDSA (ahora llamada ESA) envió su queja falsa sobre violación de copyrights a mi proveedor. Fue una semana muy difícil, dado que mi proveedor quería mantener WoS cerrado al principio.

¿En qué momento piensas en integrar información de revistas en las descripciones de los juegos? ¿Cómo ha sido tu relación con los responsables de revistas como Crash, Your Sinclair, etc.?

Este es probablemente el único proyecto que sucedió a la inversa. Jim Grimwood ya tenía una base de datos de revistas con un detalle excepcional, SPOT. Cuando lo vi, pensé que sería bueno añadir toda esta riqueza de información a Infoseek. SPOT es una base de datos relacional, como es Infoseek, por lo que fue relativamente fácil de hacer. Más o menos a la vez, Mort! empezó a escanear revistas página a página. Combinar eso con el contenido de la base de datos SPOT era un paso lógico.

WoS está reconocida no sólo como la mejor web de Spectrum sino como el mejor archivo existente sobre una antigua computadora. El trabajo y la información tras WoS es impresionante. ¿De qué estás más orgulloso?

Es realmente un honor que te consideren así. Lo que lo hace genial, en mi opinión, es el trabajo de la comunidad. Tanta gente envía material e información cada día. Me siento también privilegiado con el "Equipo WoS", que conozco hace tantos años. De lo que me siento más orgulloso probablemente es del apoyo de la industria, a través del proyecto de permisos (copyrights). Esto realmente nos diferencia de otros archivos de emulación, aparte de que es muy interesante escuchar historias de los autores originales.

En este momento, ¿piensas que WoS tiene todo lo que se puede encontrar sobre el Spectrum? ¿Hay alguna cosa en particular que quieras integrar en WoS en el futuro?

Casi cada día se encuentran nuevos juegos sin listar, así que tenemos trabajo para muchos años, espero. Tengo nuevas ideas para futuras mejoras, pero no puedo contarlas todavía ;-)

¿Cuánto pagarías por tener un cassette original de Mire Mare? ;-) ¿No puedes convencer a los Stamper para que enseñen al menos un pantallazo?

La realidad es que intenté obtener algo de mi contacto en Ultimate, pero lamentablemente no lo conseguí. ¿Quién sabe lo que el futuro nos puede deparar?

¿Has intentado programar algo en Spectrum?

Sí, aunque la mayor parte se ha perdido mis patéticos intentos en creación de juegos están disponibles en el archivo.

¿Conoces el software español? De entre aquellos que has jugado ¿cuáles son tus favoritos?

¡La escena retro en España es de hecho muy impresionante! En estos dos últimos años se han lanzado muchos juegos geniales. Su trabajo realmente ayuda a mantener la escena del Spectrum viva. Me temo que no tengo ningún favorito dado que no soy aficionado a jugar.

Algunas compañías han relanzado sus viejos juegos de Spectrum para iPhone. ¿Qué opinas del hecho de que cobren por usar sus antiguos juegos tal cual, sin ofrecer algo nuevo o adicional?

Son sus juegos, así que ¿por qué no? Hemos visto varios casos de juegos cuya distribución gratis ha sido prohibida y que están disponibles de nuevo. Esta es la solución correcta desde mi punto de vista. Ahora que se menciona, hay casos en los que las compañías lanzan versiones mejoradas para iPhone. Por ejemplo, Nodes of Yesod (Odin) fue lanzado este mes, permitiendo o bien el "look" original o la versión mejorada. http://nodesofyesodgame.blogspot.com/p/nodes-of-yesod-iphone.html

¿Qué piensas de la emulación? ¿Deben ser perseguidos los emuladores de PS2 o Wii o ser declarados ilegales por emular sistemas actuales?

¡Je! No soy el que debe pronunciarse sobre esto. Yo que creía que el Spectrum estaba abandonado comercialmente cuando comenzaba con WoS, pues bien, estaba equivocado. De igual modo, el comienzo de WoS se asemeja a cualquier sitio que archive computadoras recientes. Personalmente creo que la escena retro debe centrarse sólo en lo "retro", es decir, plataformas que (de manera general) no son ya viables comercialmente, como una manera de archivar nuestra historia.

¿Es el Spectrum suficiente para ti o intentarías montar un WorldOfXXXX en el futuro?

Con tantas cosas todavía en marcha, es muy improbable que lo intente con otra plataforma. No tengo experiencia con ninguna otra.

Muchas gracias, Martijn, por tus amables respuestas.

Anexo: La entrevista surge tras una gestión de EMS con Martijn para devolver al top 100 al juego español más emblemático, "La Abadía del Crimen". Como algunos sabréis, el juego estuvo bastante tiempo sin poder ser votado debido a una restricción: recibió votos anormalmente abusivos y repetidos en el tiempo, y por la imprudencia o falta de responsabilidad de algunos usuarios, por lo que se le impuso esta limitación. Debido a esta circunstancia, no aparecía en ninguno de los "tops" de WoS. En una gestión con Martijn, tras explicarle los motivos que hacen especial este juego y su contexto dentro del panorama español (con varios remakes y una mitología alrededor, aparte del trágico final de su creador), fue de nuevo liberado bajo una supervisión con el fin de evitar nuevos abusos. De esta forma podemos disfrutar de nuevo de "La Abadía" en los puestos del Top 100 de WoS que realmente merece. Y después de este amable intercambio de mensajes, accedió a la entrevista que tenéis en vuestras manos. Espero que sea de vuestro interés.

NOTA: Replico una estupenda entrevista a Martijn Van Der Heide creador de WorlOfSpectrum.org realizada por el Blog "El Mundo Del Spectrum".

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